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Emirates cree que el wifi gratuito a bordo será un servicio estándar en el futuro

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En los tres primeros años de funcionamiento de la conexión wifi a bordo de Emirates, más de medio millón de pasajeros se han conectado a Internet durante un vuelo de Emirates, y se espera que la demanda de este servicio crezca exponencialmente.

Emirates invierte en estos momentos más de 20 millones de dólares cada año en sistemas de conectividad durante el vuelo que permiten ofrecer servicio de wifi a bordo. Éste está disponible en sus 53 Airbus A380 así como en los 28 Boeing 777, que sirven rutas en los seis continentes.

La aerolínea también cuenta con un agresivo programa de modernización que le permitirá equipar toda su flota con conexión wifi. Cabe recalcar que Emirates está subvencionando o condonando el elevado coste que supone la compra de datos para su uso por parte de los pasajeros.

«Es un hecho que nuestros clientes quieren disponer de conectividad a bordo, y esta demanda no dejará de crecer, ya que cada vez son más las personas que adoptan como estilo de vida estar permanentemente conectadas a las plataformas digitales y que llevan consigo dispositivos inteligentes cuando viajan. Siempre hemos considerado la conexión wifi como un servicio y un valor añadido del producto global de Emirates, más que como una fuente de ingresos», señaló Tim Clark, presidente de Emirates Airline.

Añadió: «Si el día de mañana podemos ofrecer conexiones wifi de buena calidad a bordo sin recargo para todos los pasajeros, lo haremos. Pero nos enfrentamos a numerosas limitaciones técnicas –desde la disponibilidad y coste de la velocidad y el ancho de banda hasta el hardware y software necesarios para soportarlos– en las que en estos momentos estamos trabajando duro a nivel de industria».

«Creemos que finalmente el wifi a bordo se convertirá en un servicio gratuito, en un estándar que los clientes darán por supuesto al volar con una aerolínea de servicio completo, como ahora lo son los refrescos y el entretenimiento personalizado durante el vuelo. Emirates se encuentra a la vanguardia de esta tendencia y estamos colaborando estrechamente con nuestros proveedores y diversos accionistas para hacer realidad esta visión».

Objetivo: Wifi ilimitado

En muchos de los vuelos de Emirates equipados con wifi los pasajeros pueden disfrutar de los primeros 10MBs de datos de forma gratuita, lo que resulta suficiente para que la mayoría de viajeros pueda acceder a sus perfiles en las redes sociales. A partir de ahí, se les cobra un dólar simbólico en concepto de los siguientes 600MB.

Emirates está actualizando su programación de software para, con el tiempo, permitir que los pasajeros dispongan de acceso wifi ilimitado. En algunos de sus A380s y 777s todavía no resulta posible ofrecer, por ahora, los primeros 10MB de forma gratuita por motivos técnicos, pero la aerolínea está trabajando intensamente para resolver la cuestión en los próximos meses.

Durante el mes de octubre, Emirates ha registrado una media diaria de 3.500 pasajeros usuarios del wifi a bordo, con un promedio de 28MB por usuario. El mayor número de usuarios de wifi en un solo vuelo de Emirates se registró a bordo de un A380 con 153 pasajeros conectados, mientras que el mayor volumen de internet registrado en un solo vuelo fueron los 8.000MB que 26 usuarios utilizaron a bordo de un Boeing 777.

Según los datos de la aerolínea, las páginas más visitadas por los pasajeros a bordo incluyen Google, Facebook así como los servicios de mensajería Skype, WhatsApp y BBM, reflejando así el fuerte deseo de los viajeros de permanecer conectados y el uso de las redes sociales para lograrlo.

Los pasajeros a bordo de los vuelos de Emirates también pueden permanecer conectados gracias al servicio de SMS y email en el asiento, así como a través de los servicios de telefonía móvil. Las 36 salas VIP aeroportuarias de Emirates por todo el mundo ofrecen conexión Wi-Fi gratuita.