ISS

Momento del acoplamiento / Foto: NASA
Momento del acoplamiento / Foto: NASA

La cápsula espacial no tripulada Dragon se acopló ayer a la Estación Espacial Internacional (ISS) después de dos días de vuelo tras partir desde Cabo Cañaveral. Al acercarse lo suficiente a la ISS, fue capturada por el brazo robótico de uno de sus módulos y sostenida hasta que las puertas de ambas coincidieran.

La entrada de la iniciativa privada en la carrera espacial no termina de dar el paso en firme. El lanzamiento de la primera cápsula fabricada por una empresa, que iba a despegar rumbo a la Estación Espacial Internacional (ISS) desde Cabo Cañaveral, en Florida (EEUU) a las 4.55 horas del sábado (las 10.55 en España), ha sido abortado en el último momento, según informó la agencia espacial estadounidense NASA. / Esta información se puede leer en www.elmundo.es.

Recreación viaje del ATV-3 para llegar a la ISS / Imagen: ESA
Tras un vuelo de seis días de duración, Edoardo Amaldi, el tercer vehículo no tripulado (ATV) de abastecimiento construido para la Agencia Espacial Europea (ESA) ha atracado a la perfección en la Estación Espacial Internacional (ISS) a las 02.31 GMT del 29 de marzo, logrando una precisión de atraque superior a los 10 centímetros a una velocidad de 28.000 km/h. Astrium, la compañía espacial líder en Europa, es la contratista principal del desarrollo y construcción de este carguero espacial.

 

«Lograr la cita espacial por tercera vez es un enorme éxito para todos nuestros equipos, dado que emplea una de las tecnologías más avanzadas que Astrium haya desarrollado hasta la fecha en su calidad de integrador de sistemas del ATV», declaró Alain Charmeau, CEO de Astrium Space Transportation.

Ayer partió con rumbo a la Estación Espacial Internacional (ISS) el Ariane 5 ES, que transporta el ATV-3 Edoardo Amaldi. El despegue desde el Centro Espacial de Kourou, en la Guayana Francesa, ha supuesto el 47º despegue consecutivo de Ariane con éxito.

Astrium, empresa espacial número uno en Europa, se encarga no sólo de la construcción del lanzador, sino también del Vehículo Automatizado de Transferencia (ATV) que éste transporta, así como de su carga útil.

 

«Tras el éxito de este nuevo lanzamiento, el ATV 3 tiene ahora que realizar su encuentro automático con la ISS para acoplarse a ella a una velocidad de 28.000 km/h con un margen de precisión inferior a 10 centímetros.

Dos estudiantes de secundaria gallegas, Laura Calvo y María Vilas, integran uno de los seis equipos ganadores de la fase regional del concurso de ciencia para jóvenes YouTube Space Lab, co-financiado por la ESA. Estas estudiantes proponen un experimento llamado «Surfactantes en microgravedad», que estudia qué ocurre cuando agua, jabón y aceite se mezclan en condiciones de falta de gravedad –como en la ISS-.

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha seleccionado a Astrium, la compañía espacial líder en Europa, para gestionar la continuada operación y explotación de la Estación Espacial Internacional (ISS) como socio líder de un consorcio industrial.

El valor del contrato firmado hoy entre ESA y Astrium para el período 2011-2012 asciende a 240 millones de euros. Este primer lote forma parte de un acuerdo de servicio a largo plazo entre ESA y Astrium relativo al lapso previsto de funcionamiento de la ISS hasta 2020.

En el que probablemente sea su último vuelo, y el penúltimo de las lanzaderas espaciales, el Endeavour, cuyo vuelo está previsto el 29 de abril de 2011, llevará a la Estación Espacial Internacional (ISS) una nueva videocámara de alta definición de Astrium. Por encargo de ESA, Astrium, la empresa líder de Europa en el sector espacial, ha desarrollado y construido en un lapso de tiempo récord de sólo ocho meses la primera videocámara de alta definición (HD) destinada a la ISS.

 

El transbordador espacial estadounidense Atlantis aterrizó este miércoles con seis astronautas a bordo bajo un cielo perfectamente azul, poniendo fin a su viaje número 32 y a la que fue su última misión orbital tras 25 años de servicio.

Con este aterrizaje culmina la carrera de una de las naves emblemáticas de la NASA, que ha recorrido unos 185 millones de kilómetros.

Ahora sólo hay previstos dos vuelos más de transbordadores: el del Discovery a mediados de septiembre y el del Endeavour a fines de noviembre.

 

En el vuelo del Endeavour a la Estación Espacial Internacional, la nave ha llevado un experimento relacionado con el cultivo de esta planta, candidata para producir biocombutibles. Esta información se puede leer en www.aire.org

El lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida (EEUU) del Transbordador Espacial Endeavour podría producirse hoy después de aplazarse ayer por mal tiempo. En esta misión, la lanzadera transporta dos sofisticados módulos construidos en Europa: el Node-3 (‘Tranquility’) y la Cúpula. Tras su instalación, la Estación Espacial Internacional (ISS), ésta estará prácticamente terminada, con más de un tercio de sus elementos presurizados diseñados, desarrollados y construidos en Europa.

 

El Node-3 se enmarca dentro del acuerdo de intercambio con la NASA para el lanzamiento del laboratorio Columbus. La ESA ha suministrado dos de los tres nodos de conexión (los Nodos-2 y -3) de la Estación Espacial Internacional (ISS), varios equipos de laboratorio de alta tecnología y servicios a la NASA a cambio del lanzamiento del laboratorio europeo Columbus a la ISS en Febrero de 2008.