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La misión simulada a Marte lleva ya ha cumplido ocho meses

Tres tripulantes de la misión simulada a Marte ya se encuentran en su destino y dos de ellos han dado ya los primeros pasos sobre el escenario que representa la superficie marciana. El momento cumbre de la misión Mars500 ha durado una hora y 12 minutos.

Este escenario marciano está instalado en el Instituto IBMP de Moscú, sobre los módulos cilíndricos en los que la tripulación de Mars500 lleva aislada ya más de ocho meses, en la primera simulación en tiempo real de un viaje a Marte.

Tres de los tripulantes, Alexandr Smoleevskiy (Rusia), Diego Urbina (Italia) y Wang Yue (China), accedieron al módulo de aterrizaje el pasado día 8 de febrero y se ‘posaron’ sobre la superficie marciana cuatro días más tarde.

Tras este primer paseo, realizarán dos excursiones más sobre la superficie simulada del Planeta Rojo, utilizando para ello trajes presurizados Orlan de construcción rusa.

«Europa ha explorado la Tierra durante siglos, de la mano de personas como Colón o Magallanes», declaró Diego al principio de su caminata ‘marciana’ en compañía de Alexandr. «Hoy, a la vista de este paisaje rojizo, me imagino lo que sentirán las primeras personas que pisen la superficie de Marte. Saludo a todos los exploradores del mañana y les deseo éxito en sus misiones».

La próxima actividad extra-vehicular (EVA), de la mano de Alexandr y Yue, se realizará el día 18 de febrero. La tercera y última, de nuevo con Alexandr y Diego, tendrá lugar el día 22.

 

El cráter Gusev
El terreno, de unos 10 metros de largo por 6 de ancho, está cubierto con arena rojiza y dispuesto de tal forma que imita la superficie del cráter Gusev en Marte. Gusev, el antiguo lecho de un gran lago – hoy lleno de sedimentos, es uno de los objetivos más interesantes para la investigación robótica y tripulada. El rover Spirit de la NASA aterrizó allí en el año 2004 y ha descubierto múltiples pruebas que sugieren que Marte albergó agua en el pasado.

 

16 días viviendo como en una Soyuz
Los tres tripulantes vivirán 16 días en el interior del módulo de aterrizaje, de 6.3 x 6.17 m, durante los que comerán la misma comida que viaja a bordo de las cápsulas rusas Soyuz, y en los que verán bastante limitado su ejercicio físico.

El módulo de aterrizaje abandonará la superficie de ‘Marte’ el próximo día 23 de febrero y se reunirá con la nave nodriza al día siguiente. La escotilla entre los dos vehículos se abrirá el día 27 de febrero, permitiendo el reencuentro con Romain Charles, Alexey Sitev y Sukhrob Kamolov, que han permanecido a la espera en ‘órbita’ al Planeta Rojo.

 

Todo un éxito
«La tripulación está muy motivada y se está comportando muy bien», comenta Jennifer Ngo-Anh, responsable de Mars500 para la ESA. «La comunidad científica está muy satisfecha con la calidad del proyecto pero, como es un experimento de larga duración, tendremos que esperar a que ‘regresen’ a la Tierra para ver los resultados. De momento, todo parece muy prometedor».

 

La parte más difícil y a la vez más interesante de este estudio psicológico de los vuelos de larga duración está a punto de comenzar: la tripulación se enfrenta a otro monótono ‘viaje interplanetario’ sin la motivación que suponía el llegar a ‘Marte’.

La tripulación comenzará los ocho meses de viaje de retorno el próximo día 1 de marzo, tras cargar el módulo de aterrizaje con los desechos de la primera parte de su misión, tal y como sucederá durante el primer viaje real a Marte.

 

Texto y foto: Agencia Espacial Europea