dreamair

El P.3 Orión del Ejército del Aire desplegado en Yibuti cumple 45 años

oto de grupo conmemorando el 45 cumpleaños del avión P.3 Orión del Ejército del Aire / Foto: Ministerio de Defensa

oto de grupo conmemorando el 45 cumpleaños del avión P.3 Orión del Ejército del Aire / Foto: Ministerio de Defensa

El día 13 de junio se cumplieron 45 años de la entrada en servicio del avión P.3 Orión del Ejército del Aire, con número de fuselaje 22-31, que actualmente está desplegado en Yibuti formando parte de la Operación Atalanta de la Unión Europea.

De aquel primitivo avión, construido en 1958 en Estados Unidos, apenas queda el fuselaje. Todos sus sistemas operativos han sido modernizados por la empresa aeronáutica española EADS-CASA, finalizando la última de ellas en mayo de 2012. Sus continuas puestas al día le han convertido en un referente entre los aviones de patrulla marítima.

El P.3B, con número de serie 154583, perteneció anteriormente a la Fuerza Aérea de Noruega. Llegó a la Base Aérea de Jerez el 7 de junio de 1989, donde se encontraba el Grupo 22, antes de su traslado a la Base Aérea de Morón, en noviembre de 1992. A su llegada a la unidad se le asignó el número de cola P.3B-08, que tras su última modernización fue cambiado por P.3M-08. Hasta la celebración de su 45 cumpleaños ha efectuado un total de 19.887,45 horas de vuelo y totaliza 5.897 aterrizajes.

La fecha conmemorativa coincidió con la misión número 660 encomendada al Destacamento Orión del Ejército del Aire en Yibuti, de las cuales 535 han sido realizadas con un avión P.3 del Grupo 22, encuadrado en el Ala 11. A la finalización con éxito de la misión, las horas totales realizadas por el Ejército del Aire en la Operación Atalanta han sido 4.867,30 de las cuales 3.883,25 horas las ha realizado este avión.

La Operación Atalanta de lucha contra la piratería en el Océano Índico y costas de Somalia se inició el 23 de enero de 2009. Durante estos más de cuatro años han sido destacados casi 800 hombres y mujeres de diferentes unidades del Ejército del Aire a esta zona de operaciones a 5.500 kilómetros de España. Tras estos años de operación puede afirmarse que la piratería ha disminuido de forma notable, no registrándose ningún ataque exitoso por parte de los grupos de acción pirata en los últimos trece meses.

Además de las misiones de patrulla marítima, específicas de la unidad, el avión P.3M-08 ha participado en las operaciones reales Libertad Duradera, Noble Centinela y Atalanta. En Yibuti, en concreto, ha realizado un total de 151 misiones y 1.138,50 horas de vuelo, teniendo previsto su regreso a territorio nacional el día 19 de este mes, cumplimentando durante su vuelo de regreso una misión para la Operación Active Endevour.