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El satélite Envisat cumple 10 años observando la Tierra

  • Recreación del Envisat en el espacio

    La madrugada del 1 de marzo de 2002, Envisat, el mayor satélite de observación de la Tierra de la historia despegaba desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa.
  • Durante esta década, hace ahora 10 años, Envisat no ha dejado de velar por nuestro planeta. Este satélite de ocho toneladas lleva operativo el doble del tiempo inicialmente previsto para su misión, de 5 años, completando más de 50.000 órbitas entorno a la Tierra.
  • Gracias a sus 10 instrumentos ópticos y radar, Envisat observa y monitoriza de forma continua la superficie de la tierra, la atmósfera, los océanos y los campos de hielo. Durante esta década, se han publicado más de 2000 artículos científicos basados en sus resultados.

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Los datos obtenidos por los satélites contribuyen a la seguridad aérea

Miles de aviones se han visto obligados a quedarse en tierra durante la segunda quincena de abril mientras la nube de cenizas producida por la erupción de un volcán en Islandia se extiende por los cielos de Europa. Las erupciones volcánicas expulsan grandes cantidades de cenizas y de gases a la atmósfera, que pueden llegar a alcanzar las altitudes a las que operan los vuelos comerciales.

Si un avión vuela a través de una nube de cenizas volcánicas, estas partículas pueden entrar en sus motores y provocar un fallo general. Las cenizas también pueden provocar daños considerables en los materiales que conforman el avión, taponar los sensores de vuelo, limitar la visibilidad de los pilotos y rayar, como si de un chorro de arena a presión se tratase, las ventanas de la cabina, las luces de aterrizaje o partes sensibles de las alas o del empenaje de cola.

Más de 90 aeronaves han sufrido daños al atravesar nubes de cenizas volcánicas. El coste total derivado de los daños provocados por las cenizas volcánicas a las aeronaves en el periodo de 1982-2000 se estima en unos 250 millones de dólares estadounidenses.

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Sentinel-2B: Astrium se adjudica un nuevo contrato por valor de 105 millones de euros

El líder espacial europeo Astrium se ha anotado otro éxito en el área de construcción de satélites de Observación de la Tierra. La Agencia Europea del Espacio (ESA) le ha encargado la construcción del satélite óptico Sentinel-2B, la próxima unidad de vuelo de la serie Sentinel. Ambas partes firmaron hoy el contrato industrial, que asciende a 105 millones de euros. Esta última muestra de confianza en la empresa, que sucede al contrato de Sentinel-2A firmado en la primavera de 2008, eleva a aproximadamente 323 millones de euros los ingresos totales generados en Astrium por el programa Sentinel-2.
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