El demostrador híbrido Eco Pulse supera la fase de revisión preliminar de diseño

El demostrador de avión híbrido EcoPulse, que desarrollan Daher, Safran y Airbus con el apoyo del consejo de investigación de aviación civil CORAC de Francia, ha superado con éxito su revisión preliminar de diseño como primer paso clave para validar la viabilidad del proyecto y su consolidación, con vistas a efectuar un primer vuelo en 2022.

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Al incorporar una configuración de propulsión distribuida, este proyecto -basado en el turbohélice TBM- de avión híbrido tiene el objetivo de ayudar a transformar el sector de la aviación. EcoPulse, que se dio a conocer en el Salón Aeronáutico de París 2019, cuenta con el respaldo del gobierno francés, en el marco del plan de recuperación de Francia presentado en junio pasado.

Al sentar el marco para las aeronaves ligeras para finales de la década, permitirá el desarrollo de tecnologías que reduzcan la huella ambiental de las futuras aeronaves comerciales, contribuyendo así a los objetivos de descarbonización del sector del transporte aéreo para 2050.

Después de más de un año de desarrollo basado en una plataforma de avión ligero suministrada por Daher, el proyecto ha alcanzado un hito clave con la finalización exitosa de su Revisión preliminar de diseño (PDR), que permitió la validación básica del demostrador, además de confirmar el nivel de seguridad y compatibilidad del sistema híbrido de propulsión distribuida con la aeronave.

El proyecto está entrando ahora en la fase de montaje e integración en Daher, con sistemas suministrados por Safran y Airbus.

Daher hará el ensamblaje en 2021

En el desempeño de sus responsabilidades de instalación de componentes y sistemas, pruebas de vuelo, análisis global y aeronavegabilidad, Daher ha adaptado su plataforma de aeronaves para garantizar la integración y compatibilidad de un sistema híbrido con propulsión distribuida al nivel de seguridad necesario.

La finalización con éxito de la revisión preliminar de diseño permite a Daher comenzar la fase de montaje del demostrador en su fábrica de Tarbes, Francia, donde se colocarán los componentes iniciales. Esta actividad se hará durante todo 2021, para pasar en 2022 al vuelo inaugural.

Imagen virtual del demosrador híbrido Eco Pulse / Airbus

Pascal Laguerre, director de tecnología de Daher, explicó: «Con este demostrador, Daher pretende desarrollar los principios arquitectónicos clave para futuros aviones híbridos. El proyecto reafirma nuestro compromiso, como fabricante de aviación general con nuestras líneas de productos Kodiak y TBM, con una aviación más eficiente y eco-responsable. Esto se refleja en la participación activa de nuestra empresa en numerosos y ambiciosos proyectos de investigación colaborativa destinados a descarbonizar el tráfico aéreo».

La configuración del propulsor eléctrico está validada por Safran

Safran, responsable del sistema de propulsión híbrido-eléctrico distribuido de EcoPulse, ha finalizado la configuración técnica de sus seis propulsores eléctricos. Estarán equipados con motores eléctricos ENGINeUS de 50 kW con electrónica integrada y refrigeración por aire patentada, así como hélices suministradas por DUC Hélices. El motor Safran ENGINeUS se enviará para la certificación EASA, el mismo tipo que se otorga para un motor turboeje.

También validadas por Safran son las interfaces de instalación para los otros componentes del sistema de propulsión, junto con el sistema de administración de energía, el turbogenerador y el cableado de alto voltaje que suministrará energía eléctrica a los propulsores. El turbogenerador, que realizó su primer banco de pruebas en 2018, pronto se someterá a pruebas adicionales.

El siguiente paso para Safran será la entrega de un propulsor eléctrico a Airbus para pruebas de resistencia y túnel de viento, en preparación para la calificación del uso de los propulsores en el primer vuelo de EcoPulse.

Pruebas en túnel de viento de Airbus del motor eléctrico, la hélice y la góndola

La finalización de la revisión del diseño preliminar de EcoPulse permite a Airbus, actualmente involucrado en el modelado aerodinámico de la aeronave de demostración, programar el inicio de las pruebas en el túnel de viento para el ensamblaje de la hélice / góndola durante el primer trimestre de 2021. Se probará el motor eléctrico, suministrado por Safran también. Los resultados de estas pruebas permitirán identificar las características de rendimiento de la hélice cuando se asocia con un motor eléctrico y validar el proceso de enfriamiento del motor.

Además de estas pruebas en el túnel de viento, Airbus también planea simular el comportamiento aerodinámico de la góndola.