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Acto oficial de entrega del A330MRTT a la Fuerza Aérea de Australia

El primer A330 MRTT de Airbus Military, un avión cisterna de transporte de nueva generación, se ha entregado oficialmente a la Organización de Material de Defensa (DMO) de Australia y ha sido aceptado por esta en la base de Amberley (Queensland, Australia) de la Real Fuerza Aérea de Australia (RAAF) hoy 1 de junio de 2011. Al acto asistieron representantes de la Organización de Material de Defensa, de la RAAF, de Qantas y de Airbus Military.

 

El avión, que despegó de Madrid el 27 de mayo en vuelo de entrega rumbo a Australia, aterrizó en la base de Amberley el lunes 30 de mayo a las 15:00 horas, hora local. El vuelo de ferry hizo escala en los EE.UU., en la base de McCarran (Nevada) y de Hickham (Hawai). Su tripulación estuvo compuesta por miembros de Airbus Military y la RAAF.

Este avión es el segundo convertido por Qantas Defence Services en Brisbane que volvió a Europa para trabajos de pintura y acabado. En junio se le unirá el segundo avión para la RAAF y, unos meses más tarde, en este mismo año, dos aviones más. El quinto y último aparato encargado por la RAAF –que llegó a Brisbane hace unos días para los trabajos de conversión por parte de Qantas Defence Services– será entregado en 2012.

La entrega de la aeronave a la RAAF es el resultado de un exhaustivo programa de desarrollo y pruebas del único modelo de cisterna/transporte de nueva generación que ya está certificado y volando. El Certificado Suplementario Civil de Tipo se obtuvo en marzo de 2010 seguido de la certificación militar recibida en octubre del mismo año.

En la RAAF, el MRTT está equipado con dos góndolas de reabastecimiento bajo las alas, con la pértiga de repostaje en vuelo (ARBS) de Airbus Military y con un receptáculo universal de reabastecimiento (UARRSI) que le faculta a su vez para recibir en vuelo combustible de otro avión cisterna. El aparato está propulsado por dos motores General Electric CF6-80E. Asimismo, está equipado con un exhaustivo Conjunto de Ayudas Defensivas (DAS), además de asientos para 270 pasajeros.

«Se trata de un hito muy importante y esperado para el programa A330 MRTT«, afirmó Domingo Ureña, CEO de Airbus Military. «Deseo felicitar y agradecer a todos los equipos –tanto internos como externos– y, en especial, a nuestros proveedores de primera categoría Cobham, Thales y Qantas. Todos ellos han trabajado muy duro para desarrollar, probar y certificar este nuevo avión cisterna de transporte multimisión, que es realmente la referencia del siglo XXI entre los aparatos de su categoría. Asimismo, también doy las gracias especialmente a nuestros clientes y, sobre todo, a la Real Fuerza Aérea de Australia por haber confiado en nuestro producto. Su contribución ha sido un factor clave para convertir al A330 MRTT en lo que es hoy. Ahora estamos muy impacientes de verlo demostrar su valía en operaciones reales».