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Qu8K, el rey de los cohetes de «aficionado»

Artículo publicado en el blog Tecnología Obsoleta, www.alpoma.net

Siento debilidad por los cohetes construidos por aficionados, aunque en este caso esa palabra, aficionado o amateur, se queda muy corta. He aquí a uno de los reyes de su categoría, al menos hasta ahora. Algunos datos lo dicen todo, es realmente impresionante: el Qu8k(pronúnciese como “quake”) es un monstruo, reutilizable en gran parte, que en su lanzamiento del pasado día 30 de septiembre en Black Rock Desert, en la estadounidense Nevada, logró alcanzar una altitud de 36.880 metros en 92 segundos llegando a velocidades de hasta 3.516 kilómetros por hora.


Regresó a tierra apenas a 5 kilómetros del lugar de lanzamiento pero, a pesar de estas cifras, no logró alcanzar el objetivo para el que fue diseñado: conseguir el premio del Carmack Challenge, ofrecido por el fundador de Armadillo AerospaceJohn D. Carmack (de ahí precisamente el guiño al célebre juego Quake, creado por Carmack).

Para ganar ese reto se debe construir un cohete amateur capaz de alcanzar los 100.000 pies de altitud o, lo que es igual, más de 30 kilómetros. Según los constructores del cohete, se superó sin problemas esa cifra, pero los datos de las unidades GPS a bordo están dando problemas y puede que necesiten otro lanzamiento para verificar el logro. Ahora bien, realmente me parece lo de menos, porque se trata de toda una hazaña. Recomiendo no perder detalle de este vídeo, sobre todo en los momento culminantes del viaje, donde la curvatura de la Tierra se muestra en todo su esplendor. Información detallada: Qu8k.