El avión no tripulado MQ-25TM T1 repostó en vuelo por primera vez un F-35C Lightning II

Imagen del reabastecimiento en vuelo / Boeing

La Marina de los EE. UU. y Boeing realizaron ayer una nuevo reabastecimiento en vuelo a cargo del avión no tripulado MQ-25TM T1. Esta vez el receptor del combustible ha sido por primera vez un avión de combate F-35C Lightning II de la Marina. 

Esta es la tercera misión de reabastecimiento de combustible del T1 de Boeing en poco más de tres meses, lo que supone avanzar en el programa de prueba para el primer avión no tripulado operacional basado en u portaaviones de la Marina. El T1 repostó un F / A-18 Super Hornet en junio y un E-2D Hawkeye en agosto.

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«Cada vuelo de prueba con otro modelo de aeronaves nos acerca un paso más a la entrega rápida de un MQ-25 totalmente apto para misiones a la flota», dijo el capitán Chad Reed, gerente del programa de aviación de transporte no tripulado de la Marina. «La incomparable capacidad de reabastecimiento de Stingray aumentará la proyección de poder de la Marina y brindará flexibilidad operativa a los comandantes del Carrier Strike Group».

Boeing

Durante un vuelo de prueba el 13 de septiembre, un piloto de pruebas F-35C del Escuadrón de Evaluación y Prueba Aérea Two Three (VX-23) de la Marina realizó una encuesta de estela exitosa detrás de T1 para garantizar el rendimiento y la estabilidad antes de hacer contacto con el drogue de reabastecimiento aéreo de T1 y recibir combustible.

El programa de vuelos de prueba del T1 comenzó en septiembre de 2019 con el primer vuelo de la aeronave. En los siguientes dos años, el programa ha completado más de 120 horas de vuelo, recopilando datos sobre todo, desde el rendimiento de la aeronave hasta la dinámica de propulsión, cargas estructurales y pruebas de aleteo para determinar la fuerza y ​​la estabilidad.

El MQ-25 se está beneficiando ahora de los dos años de datos de pruebas de vuelo iniciales, que se han integrado nuevamente en sus modelos digitales para fortalecer el hilo digital que conecta el diseño de la aeronave con la producción para probar las operaciones y el sostenimiento. Boeing está fabricando actualmente los dos primeros aviones de prueba MQ-25.

El T1 se utilizará en los próximos meses para realizar una demostración de manejo en la cubierta de un portaaviones de la Marina de los EE. UU.