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Primer vuelo del Airbus A330-800, diseñado para llevar hasta 257 pasajeros en tres clases

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El primer avión de desarrollo A330-800 para volar, el MSN1888, ha aterrizado en Toulouse-Blagnac, Francia, a las 14:35 hora local después de completar con éxito su primer vuelo, que ha durado 4 horas y 4 minutos. El avión, el segundo miembro de la familia A330neo, va equipado con motores turbohélice Rolls-Royce Trent 7000 de última tecnología.


La tripulación de la cabina de pilotos estaba compuesta por los pilotos de pruebas experimentales Malcolm Ridley y François Barre y el mecánico de ensayos en vuelo Ludovic Girard. Mientras tanto, en la estación de ingenieros de ensayos en vuelo (FTE), se encontraban Catherine Schneider y José Corugedo Bermejo vigilando los sistemas y el comportamiento del avión en tiempo real.

«El primer vuelo del A330-800 en el día de hoy marca la última incorporación a nuestra eficiente familia de aviones de cabina ancha», ha dicho Guillaume Faury, Presidente de Airbus Commercial Aircraft. «El A330-800 es un ‘abridor de rutas’ excepcionalmente versatil que ofrece condiciones económicas inmejorables para las aerolíneas, abarcando desde vuelos cortos hasta misiones de muy largo alcance realizados por aviones de cabina ancha». Y añade: «Esperamos impacientes el satisfactorio desarrollo de la campaña de ensayos en vuelo que culminará el año que viene con la certificación del avión».

El programa de desarrollo del A330-800 comportará unas 300 horas de ensayos en vuelo y allanará el camino para su certificación en 2019. Su homólogo y miembro más grande de la familia, el A330-900, completó recientemente su programa de pruebas de desarrollo y certificación, que sirvió para validar los motores, sistemas, cabina y operaciones en vuelo y  en tierra comunes de la familia A330neo.

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El A330neo consta de dos versiones: el A330-800 y el A330-900. Ambos modelos de cabina ancha incorporan nuevos motores Rolls-Royce Trent 7000, nuevas góndolas, pilones de titanio y nuevas alas, y ofrecen una experiencia ‘Airspace by Airbus’ exclusiva para los pasajeros. El A330-900, de mayor tamaño, tendrá capacidad hasta para 287 plazas con una configuración típica de tres clases, mientras que el A330-800 la tendrá para 257 pasajeros en tres clases.

A finales de septiembre de 2018, la cartera de pedidos de Airbus abarcaba 13 clientes con pedidos cursados por un total de 224 A330neo, a los que pronto se añadirán más.

Datos generales del A330-800

El A330-800 es el segundo miembro de la familia A330neo y el avión de 250 plazas más moderno del mercado, además del nuevo aparato de cabina ancha básico de la familia Airbus. Basado en el A330-200, del que se han vendido más de 650 unidades a cientos de operadores, la nueva versión -800 ofrece una capacidad de alcance aún mayor, de hasta 8.150nm (similar a la del A350), lo que representa más de 17 horas de vuelo y la cobertura del 98% de todas las rutas que operan hoy en día las aeronaves de cabina ancha.

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Esta capacidad de rendimiento, posible gracias a las alas 3D optimizadas, motores Trent 7000 de bajo consumo y nuevo peso máximo de despegue (MTOW) opcional de 251 toneladas métricas del NEO, amplía su autonomía en hasta 1.300nm comparado con los modelos A330-200 anteriores y permite ofrecer rutas sin escalas desde el sudeste asiático hasta Europa y transpacíficas desde el sudeste asiático hasta la costa oeste de Estados Unidos.

Además, con su superior economía, alcance, confort de cabina y experiencia de los pasajeros comparado con el 787-8, el A330-800 se coloca en la mejor posición para sustituir a los 767 más envejecidos a corto plazo y, a más largo, a los A330-200 más antiguos en servicio.

El A330 es una de las familias de aviones de cabina ancha más populares de la historia, con más de 1.700 pedidos de 120 clientes. Hoy hay más de 1.400 A330 en servicio con más de 120 operadores en todo el mundo.

El A330neo es el último miembro de la familia líder de aviones de cabina ancha de Airbus, que incluye también el A350 XWB y el A380, todos ellos con un espacio y confort incomparables combinado con niveles de eficiencia sin precedentes y una capacidad de autonomía sin rival.