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El IIyushin II-114 volverá a producirse, pero necesitará una certificación adicional

IIyushin II-114-100, expuesto en la feria moscovita MAKS en 2007 / Wikipedia

IIyushin II-114-100, expuesto en la feria moscovita MAKS Airshow de Moscú en 2007 / Wikipedia

De acuerdo con informaciones difundidas por United Aircraft Corporation (UAC), se confirma que el biturbohélice lyushin lI-114 se volverá a producir en serie dentro de unos años.

Sin embargo, no se han dado fechas para ese acontecimiento, que fue mencionado por vez primera durante la Exposición Aeronáutica de Moscú, MAKS, en 2015. La cadena de montaje final se establecerá en la factoría de Sokol. ubicada en Nizhny Novgorod y será capaz de producir 12 aviones al año. Un 40% de los elementos de los aviones serán producidos también en ese mismo lugar. El coste total del relanzamiento del lI-114 se estima en unos 825 millones de dólares.

Parece lógico pensar que la nueva serie de aviones lI-114 incorporará las últimas tecnologías disponibles para aviones de su tipo. El lIyushin lI-114 fue un avión cuyo desarrollo quedó completado en 1986. Se proyectó para reemplazar a los veteranos Antonov An-24 que se venían empleando en servicios de carácter regional.

La puesta en vuelo del primer prototipo se demoró en demasía, pues no tuvo lugar hasta el 29 de marzo de 1990. Aparentemente, la causa principal fueron los problemas producidos por los motores Klimov TV7-117 de 2.460 cv en el eje y sus hélices de seis palas SV-34. Se construyeron tres prototipos de vuelo y dos estructuras para ensayos, con el objetivo de conseguir la certificación a mediados del año 1993.

Las expectativas quedaron truncadas en buena parte debido al accidente sufrido por el segundo de los prototipos durante el despegue el 5 de julio de 1993, hecho que unido al retraso del programa supuso que el Gobierno ruso le retirara la financiación. No obstante, el programa no se suspendió y continuó avanzando con financiación de la propia lIyushin hasta que se consiguió el certificado el 26 de abril de 1997.

Los estudios habían atribuido al lI-114 un mercado de 350 unidades, pero la realidad resultó ser muy diferente. La cadena de producción fue cerrada en 2012 después de haber sido construidos tan solo 20 aviones, siete de los cuales están en servicio hoy con Uzbekistan Airways configurados para transportar 52 pasajeros en clase única.

El lI-114 pertenecía a la categoría de los aviones turbohélice de alta velocidad, grupo que incluye al Saab 2000 y al que se habría sumado el fallido proyecto CASA 3000 cancelado en 1994. De hecho CASA había sostenido en su momento conversaciones con Saab e lIyushin para formar una sociedad de riesgo compartido alrededor de este proyecto. El lI-114 tenía un peso máximo de despegue de 23.500 kg y un alcance de 1.500 Km con 64 pasajeros y las reservas de combustible correspondientes.

Casi en coincidencia cronológica con la certificación, lIyushin presentó en tierra y en vuelo en la edición de 1997 del Salón de Le Bourget una versión de carga denomina- da Il-114T, que voló por vez primera el 4 de septiembre de 1996. Se caracterizaba externamente por la desaparición de la mayoría de las ventanas de la cabina de pasajeros y la apertura de una puerta de carga en la parte posterior izquierda del fuselaje, por detrás del ala. Dos años después se creó la versión lI-114-100 equipada con motores Pratt & Whitney Canada PW127H y aviónica occidental, cuyo vuelo inaugural se efectuó el 2 de enero de 1999.

(Este texto se publicó en Revista de Aeronáutica y Astronáutica página 822)

Certificación adicional

En vista de que el avión necesitará una profunda actualización de su diseño y empleo de materiales, será necesario que se someta a una certificación adicional, según se desprende de una noticia divulgada el pasado 6 de octubre por la web Russian Aviation Insider.

Según esta publicación, el primer vuelo del nuevo prototipo se efectuaría en 2019 con intención de comenzar las entregas hacia 2021.