Lufthansa hará el 1 de febrero el vuelo más largo de su historia entre Hamburgo y las Islas Malvinas

La tripulación del vuelo / Lufthansa

El próximo lunes 1 de febrero Lufthansa hará el vuelo de pasajeros más largo en la historia de su compañía. Ese día un Airbus A350-900 de la compañía iniciará un vuelo chárter contratado por el Instituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz de Investigación Polar y Marina (AWI) en Bremerhaven, entre Hamburgo y Mount Pleasant, en las Islas Malvinas, salvando una distancia de 13.700 kilómetros en unas 15 horas de vuelo.

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En el avión viajarán 92 pasajeros, la mitad de los cuales son científicos y la otra mitad, la tripulación del barco de la próxima expedición del buque de investigación Polarstern.

Dado que los requisitos de higiene para este vuelo son extremadamente altos, el capitán Rolf Uzat y su tripulación de 17 miembros entraron en cuarentena de 14 días el sábado 16 de enero, al mismo tiempo que lo hicieron los pasajeros. 

Los preparativos para este vuelo especial son inmensos. Incluyen entrenamiento adicional para los pilotos a través de mapas electrónicos especiales para vuelo y aterrizaje, así como el manejo del queroseno disponible en la base militar de Mount Pleasant para el vuelo de regreso. El Airbus A350-900 se encuentra actualmente estacionado en Munich, donde se está preparando para el vuelo.

En Hamburgo, el avión transportará carga relacionada con la expedición polar y equipaje adicionales, que han sido desinfectados exhaustivamente y permanecerán sellados hasta la salida. Además del catering, hay contenedores adicionales para los residuos que se generarán a bordo del avión, ya que solo se pueden eliminar después de que el avión regrese a Alemania.

Airbus A25-900 de Lufthansa

La tripulación de Lufthansa incluye técnicos y personal de tierra para el manejo y mantenimiento en el sitio que se pondrán en cuarentena después de aterrizar en las Islas Malvinas debido a los requisitos del gobierno. El vuelo de regreso de las Islas Malvinas a Munich está programado para partir el 3 de febrero y transportará a la tripulación de Polarstern, que había salido de Bremerhaven el 20 de diciembre para reabastecer la Estación Neumayer III en la Antártida, y ahora debe ser relevada.

«Nos hemos estado preparando meticulosamente para esta expedición, que hemos estado planeando durante años y ahora podemos embarcarnos a pesar de la pandemia. Durante décadas, hemos estado recopilando datos fundamentales sobre las corrientes oceánicas, el hielo marino y el ciclo del carbono en el sur Océano. Dado que estas mediciones a largo plazo constituyen la base para nuestra comprensión de los procesos polares y las predicciones climáticas que se necesitan con urgencia, es importante que la investigación en la Antártida continúe en estos tiempos difíciles. No podemos permitir grandes lagunas de datos en la investigación climática», explicó Hartmut Hellmer, oceanógrafo físico de AWI y líder científico de la próxima expedición Polarstern. 

Los preparativos para el vuelo especial comenzaron junto con el Instituto Alfred Wegener en el verano de 2020. La ruta habitual, a través de Ciudad del Cabo, se descartó debido a la situación de infección en Sudáfrica, dejando solo la ruta a través de las Islas Malvinas. Después de aterrizar en las Islas Malvinas, el personal científico y los miembros de la tripulación continuarán su viaje a la Antártida en el barco de investigación Polarstern.

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