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Se cumplen 30 años de primer vuelo transoceánico de Air Europa con un avión bimotor

El Boeing 757-200 de Air Europa, con el que realizó el primer vuelo español ETOPS / Air Europa

Air Europa celebró el pasado 29 de noviembre el 30 aniversario de su primer vuelo transoceánico con un avión bimotor, una operación que marcó un hito en la historia de la aviación al erigirse en la primera aerolínea española en realizar un vuelo ETOPS.

Este tipo de vuelos certifica que el aparato puede cubrir rutas de largo alcance con aviones comerciales de dos motores, teniendo en cuenta un determinado tiempo con respecto al aeropuerto más cercano.

La normativa ETOPS (Extended-range Twin-engine Operation Performance Standards), emitida en 1985, recoge los requisitos que deben cumplir las aerolíneas para ser aptas en la operación de bimotores en vuelos sobre áreas oceánicas y/o remotas, tales como desiertos, selvas, polos, etc.

Apenas tres años después de su publicación, Air Europa, que siempre ha trabajado para estar a la vanguardia tecnológica de la aviación, recibía dicha certificación de manos de la Dirección General de Aviación Civil (DGAC) y de la Administración Federal de Aviación estadounidense (FAA); y el 29 de noviembre de 1988 realizaba su primer vuelo ETOPS entre Madrid y Nueva York con un Boeing 757-200.

Además, la división aérea del grupo turístico Globalia pasó a ser una de las primeras aerolíneas de mundo en realizar vuelos ETOPS con esta aeronave y demostró no sólo las capacidades de la misma, sino también el trabajo realizado por Air Europa para obtener dicha certificación y garantizar la total seguridad de la operativa.

Las normas ETOPS exigen a las aerolíneas el cumplimiento de toda una serie de medidas de seguridad adicionales, así como determinados requisitos vinculados a la aeronavegabilidad, procedimientos operacionales y la formación del personal con una habilitación específica, tanto en lo que se refiere a tripulación como mantenimiento.

La aprobación ETOPS cambió el curso de la aviación comercial, pues hasta ese momento los vuelos de largo alcance se efectuaban con aviones equipados con cuatro y tres motores.