El gobierno catalán quiere crear en el Aeropuerto de LLeida un puerto espacial vinculado a los nanosatélites

El consejero Jordi Puigneró, hoy en el Aeropuerto de Lleida-Alguaire / Generalitat de Cataluña

El Aeropuerto de Lleida-Alguaire acogerá un puerto espacial dedicado a misiones de vuelo suborbital (Spaceport), además de un centro de pruebas de propulsión para cohetes-lanzadera, además de un parque empresarial y un centro educativo para empresas tecnológicas vinculadas con espacio.

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Así lo ha anunciado hoy el consejero de Políticas Digitales y Administración Pública, Jordi Puigneró, durante la visita que ha realizado a las instalaciones del aeropuerto leridano, donde estará ubicada esta nueva área de desarrollo empresarial. Desde la Generalitat se incide en que estamos ante un proyecto de carácter científico-técnico vinculado a la nueva economía del espacio, promovida por el Gobierno en el marco de la Estrategia NewSpace de Cataluña.

El nuevo centro de desarrollo de la industria aeroespacial permitirá el lanzamiento de payloads (carga útil transportada por una nave espacial) experimentales y el uso de plataformas con capacidad de vuelo orbital y otras actividades comerciales del sector. A pesar de que en Europa se han anunciado varias iniciativas en este sentido, Alguaire pretende convertirse en la primera infraestructura regularmente operativa de este tipo. El proyecto está alineado con la voluntad del Departamento de Territorio y Sostenibilidad de desarrollar el Aeropuerto de Lleida-Alguaire como plataforma industrial y tecnológica.

En cuanto al centro de pruebas de propulsión para cohetes-lanzadera, el de Alguaire será el segundo en Europa con la capacidad necesaria para probar los motores de cohete de mayor eficiencia y utilizando combustibles menos contaminantes como el metano líquido. Actualmente, sólo existe una instalación con estas prestaciones y características: la situada en Lampoldlhausen, propiedad del Centro Aeroespacial Alemán (agencia espacial alemana).

Europa está viviendo los últimos años un auge de proyectos e iniciativas vinculadas al mercado de los nanosatélites. Necesitan, todos ellos, zonas de pruebas a escala para validar los lanzadores, ya sea con pruebas de motores o de vuelos a relativa baja altura.

Actualmente, Europa cuenta con pocos entornos o espacios adecuados para realizar este tipo de pruebas. Los que hay, están completamente saturados y con listas de espera de más de un año para poder utilizarlos. Por lo tanto, disponer de un Spaceport en Alguaire supone una oportunidad de país para posicionar Cataluña en este mercado emergente, desarrollando nueva industria, atrayendo talento y generando puestos de trabajo.

Se prevé que el impacto económico de esta nueva área científico-empresarial será de más de 600 millones de euros y que generará 350 nuevos puestos de trabajo.

Parque empresarial y centro de formación ligados al espacio

El proyecto Catalonia Spaceport incluye la creación de un parque empresarial para alojar empresas vinculadas al mundo del espacio que puedan tener interés en las actividades desarrolladas en el aeropuerto, y de un centro de formación dedicado a las actividades aeroespaciales y materias del conocimiento vinculadas al espacio, para generar y retener talento en la zona.

El desarrollo de un área de estas características en Alguaire responde a la intención de crear en Cataluña un polo de atracción para actividades de muy alto valor añadido vinculadas al sector aeroespacial. Así se da respuesta a uno de los ejes de actuación de la Estrategia NewSpace, vinculado al desarrollo de las infraestructuras necesarias para la validación y el ensayo de nuevas tecnologías.

Las autoridades, junto a una antena de comunicaciones / Generalitat de Cataluña

El desarrollo de la actividad aeroespacial en el Aeropuerto de Lleida-Alguaire será posible gracias al acuerdo de colaboración entre Aeroports Públics de Catalunya y el Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC), entidad que colaborará en la creación de la nueva Agencia Espacial de Cataluña.

El proyecto tiene un presupuesto global de 26 millones de euros para el período 2021-2025 y es uno de los priorizados por el Departamento de Políticas Digitales para ser financiado con los fondos europeos NextGenerationEU. Los importes asociados a cada ámbito son: puerto espacial, 10 M €; centro de pruebas de propulsión, 10 M €, y parque empresarial y centro educativo, 6 M €.

Lleida-Alguaire: plataforma industrial y tecnológica del sector aeroespacial

El proyecto anunciado hoy se enmarca en la reorientación estratégica del Aeropuerto de Lleida-Alguaire, impulsada por el Departamento de Territorio y Sostenibilidad, con el objetivo de convertirse en una plataforma de referencia en los sectores de la aeronáutica y del espacio.

El Aeropuerto de Lleida-Alguaire ya dispone en la actualidad de una plataforma habilitada de pruebas para la industria, habiendo acogido actividad de prueba de motores por parte de Cosmic Research, vinculada con la UPC, así como espacios para que empresas del sector se puedan instalar a desarrollar sus proyectos.

Fruto de esta estrategia es la empresa Asgard Space, dedicada a la monitorización y seguimiento de satélites, que ha escogido el Aeropuerto de Lleida-Alguaire para basar su actividad.

Sobre la Estrategia NewSpace

Impulsada por el Departamento de Políticas Digitales, el Gobierno aprobó el pasado 27 de octubre la Estrategia NewSpace, diseñada para que Cataluña pueda consolidar un entorno tecnológico  en el campo de los nanosatélites. Se calcula que el desarrollo de esta nueva economía de alto valor añadido generará 1.200 nuevos puestos de trabajo y una facturación de 280 millones de euros hasta 2025.