El Aeropuerto de Andorra-La Seu, el primero de España en regirse por vuelo instrumental basado en GPS

El aeropuerto de Andorra-La Seu d’Urgell se ha convertido hoy en el primero de España con una maniobra publicada de vuelo instrumental basada exclusivamente en GPS. Este sistema de vuelo instrumental, que facilita el aterrizaje de aviones en el aeropuerto en condiciones meteorológicas desfavorables, se ha trabajado en colaboración con el profesor de la Universidad Politécnica de Madrid, Luís Perez, junto con Enaire y con el Agencia Estatal de Seguridad Aérea (AESA).

De este modo, la infraestructura pasa de ser un aeropuerto de aproximación visual a ser un aeropuerto de aproximación instrumental. Este proceso que ahora se culmina lo puso en marcha la Generalidad de Cataluña junto con el Gobierno de Andorra el año 2017.

Antes, la Comisión Interministerial de Defensa y Fomento (CIDEFO) aprobó en diciembre dos partes del proceso que hoy ven la luz. Por un lado, la reestructuración del espacio Aéreo por parte de Enaire para facilitar el acceso al aeropuerto y el diseño de llegadas hasta el momento en que comienza el procedimiento de aproximación a la pista. Por otro, los procedimientos de aproximación y despegue instrumentales basados ​​en GNSS (Global Navigation Satellite System).

A continuación, se ha tenido que tramitar la documentación necesaria para la formación del personal de torre AFIS así como del personal de Enaire involucrado. También, se ha tenido que tramitar, por parte del gestor del aeropuerto, la documentación referente al cambio de verificado de infraestructura para incluir las maniobras en el manual de operaciones.

Este nuevo sistema de maniobra que hoy entra en funcionamiento ha supuesto unas inversiones asociadas a la reubicación de las radioayudas existentes (PAPIS), así como la realización de vuelos de calibración y validación; y de los estudios y trabajos necesarios para la aprobación de la maniobra. Gracias a esta nueva maniobra instrumental, el aeropuerto podrá ofrecer una mayor regularidad en sus condiciones de operación y, por tanto, aumentará su atractivo comercial.

La inversión de la Generalidad de Cataluña, para conseguir este nuevo procedimiento ha sido de 300.000 euros, que incluye las actuaciones de modificación de las radioayudas del aeropuerto (PAPIS), los vuelos de pruebas y calibración, los estudios de viabilidad (como los de la Universidad Politécnica de Madrid), la redacción de los nuevos manuales del aeropuerto y demás documentación técnica requerida y, por último, la formación del personal involucrado en la operación de esta nueva maniobra.

El hecho de poder aproximarse al aeropuerto con un sistema de ayudas instrumentales hará posible que más aeronaves, tanto aerotaxis como charters, tengan unas mejores condiciones operativas y, por tanto, puedan aumentar las operaciones comerciales.

Esta maniobra podrá ser utilizada por las aeronaves una vez se puedan realizar determinadas actuaciones presenciales que el estado de alarma por el Covid-19 ha dejado pendientes. En concreto, unas formaciones presenciales por parte de los controladores aéreos y últimas verificaciones por parte de AESA. Como servicio esencial, actualmente el aeropuerto sigue estando disponible y acogiendo vuelos de emergencia, vuelos medicalizados y trabajos aéreos, entre otras operaciones.