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Airbus lanza el programa A320neo consistente en motores más económicos

Airbus ha anunciado el lanzamiento del programa A320neo (new engine option; nuevo motor opcional). Para ello ha escogido los  motores de CFM y Pratt & Whitney. Con los motores Leap-X y el Pure Power PW1000G espera ahorrar cerca de 15% en el consumo de combustible. Además, a partir de 2012 Airbus empezará a entregar los aviones con winglets de forma opcional, denominados Sharklets.

El primer ejemplar de esta nueva versión debería ser entregado en el primer semestre de 2016. El PW1000G entrará en servicio en su versión PW1524G en 2013 bajo las alas del nuevo Bombardier CSeries, mientras que el Leap-X entrará en servicio en 2016 equipando al nuevo bimotor chino de COMAC, el C-919.

Además de un menor consumo de combustible y reducir las emisiones entorno a un 10%, los A320 podrán ampliar su radio entorno a 950 kilometros y beneficiarse de una mayor capacidad de carga de dos toneladas. En este sentido, se considera que el A321 podrá ser un buen sustituto del Boeing 757. Conviene, en este sentido, señalar que aproximadamente 700 aparatos B757  deberán ser reemplezados en los próximos años.

John Leahy, director comercial de programas de Airbus, manifestó que el programa A320neo requerirá nversiones por valor de 1.300 millones de dólares. Además, exigirá efectuar modificaciones estructurales en las alas, pues los motores serán más pesados), así como en las pilonas que los sujetan y el carenado del motor, pues los fans serán más largos. Serán necesarias seis nuevas certificaciones. Asimismo, deberían introducirse diversas evoluciones en el panel de instrumentos. Pero, en definitiva, el 95% del avión será idéntico al actual.

Airbus considera que existe un mercado potencial de 4.000 aviones durante los próximos 15 años. Airbus tiene por ahora 2.300 pedidos de aviones de un solo pasillo.