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Fallece Manuel Pons, fundador del Centre Aeri de Vilanova y la Fundació Parc Aeronàutic de Catalunya

Manuel Pons Fontanillas

Manuel Pons Fontanillas

Nacido en Vilanova i La Geltrú, la temprana afición aeronáutica de Manuel Pons Fontanillas, que falleció ayer en Vilanova i la Geltrú a los 81 años, se forjó en los veranos pasados en la escuela de vuelo sin motor del Cerro del Telégrafo, en Rivas Vaciamadrid, donde obtuvo la Licencia de Piloto de Vuelo a Vela en 1950, sobre un Schulgleiter SG-38 de los cincuenta que fabricó AISA bajo licencia.

Estudiando Ingeniería Técnica Industrial Mecánica, coincidió durante los veranos de servicio en las Milicias Aéreas Universitarias, con Emiliano Alfaro Arregui, quien sería Jefe del Estado Mayor del Ejército del Aire entre 1978 y 1982.

A finales de los años 70, siendo responsable del mantenimiento industrial de la fábrica de Pirelli en Vilanova i la Geltrú, y desaparecidas sin alternativa las escuelas estatales de formación profesional que se fundamentaban, desde el final de la guerra civil, en la segregación escolar a los quince años de edad, se propuso encontrar una via de aprendizaje que resultase atractiva para los jóvenes que fracasaban en el nuevo sistema escolar.

Para ello solicitó a su antiguo compañero de milicias la cesión de material aeronáutico dado de baja para el servicio, e invirtió importantes recursos propios para poder ofrecer una incipiente formación en mecánica y restauración de aeronaves en Vilanova i La Geltrú.

En 1981 formalizó la creación del Centre Aeri de Vilanova i La Geltrú, entidad reconocida por el INEM como colaboradora para la formación ocupacional en los oficios necesarios para la restauración, el maquetismo, y la construcción aeronáuticas.

El 27 de Octubre de 1986 el Presidente del Patronato del Museo de Aeronáutica y Astronáutica y Manuel Pons, en su calidad de Director del “Centre Aeri” documentaron la cesión del inventario de cuatro aeronaves del Ejército del Aire que desde 1980 se habían ido recibiendo, restaurando e instalando como parte de la exposición aeronáutica del Centre Aeri.

En Junio de 1988 se graduó la primera promoción de Técnicos de Mantenimiento de Aeronaves formada por el Centre Aeri en colaboración con la Escuela Municipal de Formación Ocupacional “La Paperera” de acuerdo con el plan de estudios y de prácticas del programa “Airframe & Powerplant Mechanics” de la FAA, reconocido por la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) y reconocido por la Autoridad Española de Aviación Civil.

En 1993, ante el esfuerzo económico que conllevaba satisfacer el crecimiento de la demanda de plazas y la inversión requerida para formar TMA en la especialidad de motores de turbina, el Municipio se hizo cargo de la gestión completa del programa. Así nació la Escuela de Formación Aeronáutica de Vilanova i La Geltrú, la EFAV

El siguiente foco emprendedor de Manuel Pons pasó a ser la creación de un Museo Aeronáutico de Catalunya, y en 1997 ya había logrado aglutinar a su alrededor un grupo dedicado y pro activo de aficionados y profesionales aeronáuticos con los que crea la Fundació Privada Parc Aeronàutic de Catalunya (FPAC), entidad a la que aportó una importante parte de su colección aeronáutica en calidad de patrimonio fundacional.

Hombre de profundas convicciones éticas, humanista y trabajador incansable, con su humilde, tranquila y positiva aproximación a la resolución de problemas, fruto de tantos años de experiencia profesional en el mantenimiento industrial, promovió que en Junio de 2001 la totalidad de socios de la Associació d’Amics de l’Aeronàutica de El Prat de Llobregat aprobasen la incorporación de la entidad y su importante patrimonio de Réplicas y otros elementos históricos aeronáuticos en el seno de la FPAC.

Trasladada la sede social de la Fundación al Aeropuerto de Sabadell, en su etapa de presidencia ejecutiva de FPAC y mediante convenios de colaboración con la Escuela Vapor Llonch, extendió a Sabadell y comarca la importante labor de integración profesional de los jóvenes en riesgo de exclusión social a través de talleres de formación ocupacional dedicados a la restauración del patrimonio aeronáutico

En verano de 2015 donaba a la Fundación su tan estimado Schulgleiter SG38, hoy en fase final de restauración por socios benefactores voluntarios de la FPAC fundadores de la Associació d’Amics de la Aeronàutica, en el Taller del edificio Centro Cultural Aaeronáutico, del complejo aeroportuario de Barcelona – El Prat, cuyo uso está cedido a la FPAC por Aena.

Que el espíritu amable, integrador y conciliador de Manuel Pons, promotor de la FPAC como lugar de encuentro y consenso para la recuperación del patrimonio aeronáutico, la difusión de la cultura aeronáutica y la formación aeronáutica de los jóvenes, y en especial la de los que se encuentran en riesgo de exclusión siga inspirando las actividades de los Socios Benefactores de la FPAC y haga realidad su tan anhelado Museo Aeronáutico de Catalunya.