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Pilatus anuncia que en 2019 dejará de producir el famoso turbohélice PC-6 Porter

Pilatus

El fabricante suizo Pilatus anuncia que su emblemático avión turbohélice PC-6 Porter dejará de fabricarse en 2019 y que aceptará pedidos hasta mediados de 2018, adviritiendo que la producción será limitada.

El Pilatus Porter PC-6 comenzó a fabricarse en 1959 en la industria que el fabricante tiene en Stans. A pesar de que su producción no ha sido muy prolija, sí que dio fama mundial al fabricante, a la vista de sus extraordinarias prestaciones STOL, siendo en la alta montaña del Himalaya donde se labró su legendaria fama de avión robusto con una alta tasa de ascenso. Del PC-6 Porter se han fabricado unos 500 ejemplares, es decir, una producción anual que rondaba los 10 ejemplares por término medio. Además de la producción suiza, se llegaron a fabricar casi 100 aviones más en EEUU bajo licencia.

En un comunicado, Pilatus destaca que el PC-6 llegó a realizar viajes con carga y pasajeros a altitudes de hasta 5.700 metros sobre el nivel del mar, lo cual es un récord mundial que se mantiene hoy día. Otra importante utilidad del PC-6 Porter ha sido en el ámbito del paracaidismo, pues muchas empresas lo utilizan para saltos de paracaidistas. Sus veloces descensos hacen rentable este avión para la práctica del paracaidismo.

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El fabricante anuncia que seguirá suministrando asistencia técnica y piezas de repuesto durante 20 años a partir del cierre de la cadena de ensamblaje.

Pilatus explica en un comunicado que la marca significa «alta tecnología y aviones de última generación. En línea con esta filosofía, nuestros productos se benefician de un desarrollo continuo para asegurar que cumplen con los estándares más recientes. Debido a la antigüedad del PC-6 y otros parámetros de certificación, ya no es posible proporcionar este desarrollo en curso en el ámbito que desearíamos».

Despegue de un PC-6 del aeródromo de La Cerdanya, cargado con paracaidistas

También subraya que la empresa está volcada en la certificación del PC-24 Super Versatile Jet, que se preve alcanzar a finales de este año. Precisamente, en Stans se prepara la cadena de ensamblaje del jet, lo cual va a requirir una inversión adicional. Por este motivo, «hemos decidido que el PC-6 ya no encaja en nuestro portafolio de productos y que, después de 60 años, ahora es el momento de cesar la producción. Los empleados que se dedicaron anteriormente a la línea de producción de PC-6 serán asignados a trabajos de montaje en otros tipos de aeronaves».

Oscar J. Schwenk, presidente del Consejo de Administración de Pilatus, manifestó sentirse «orgulloso de que el PC-6 haya figurado en la cartera de productos Pilatus. Este avión nos ha dado fama y reconocimiento en todo el mundo. Pero ahora ha llegado el momento de mirar los acontecimientos de forma desapasionada y admitir que cada producto tiene un ciclo de vida que debe llegar a su fin tarde o temprano. Ese momento ha llegado para el PC-6. Con un ojo en el futuro, sin embargo, ahora esperamos el inminente lanzamiento en el mercado del PC-24 Super Versatile Jet, que encarna y transmite todos los valores originales del PC-6 ».