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Francia anuncia un pedido de aviones de reabastecimiento en vuelo Airbus A330 MRTT

Airbus A330 MRTT de Arabia Saudí, en la base aérea de Getafe (Madrid)

Airbus A330 MRTT de Arabia Saudí, en la base aérea de Getafe (Madrid)

El Ministerio de Defensa francés ha elegido a Airbus Defence and Space para que suministre 12 aviones de nueva generación A330 MRTT con capacidad de reabastecimiento en vuelo a su Fuerza Aérea. La primera entrega está prevista para 2018 y la segunda en 2019; posteriormente se suministrarán uno o dos aparatos por año.

El contrato pactado entre la Dirección General de Armamento francesa (Direction Générale de l’Armement – DGA) y Airbus Defence and Space ya está listo para ser notificado. El contrato incluye el desarrollo y la cualificación de la configuración específica elegida por Francia, así como apoyo técnico y sistemas de formación asociados, como piezas de recambio, equipo de apoyo en tierra, dispositivos para formación y mantenimiento en condiciones operativas durante cinco años a partir de la primera entrega.

Francia se convierte de esta manera en la sexta nación que apuesta por el A330 MRTT después de Australia, Arabia Saudí, Singapur, los Emiratos Árabes Unidos y el Reino Unido, que ya han encargado en total 34 aparatos.

La India y Qatar también se han decidido por el A330 MRTT, cuyas negociaciones contractuales con miras a adquirir seis y dos aparatos, respectivamente, ya se encuentran en la etapa final. Un total de 22 aviones están actualmente en servicio. El A330 MRTT ha sido probado recientemente en condiciones de combate durante operaciones de la coalición.

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Desde su entrada al mercado, el A330 MRTT ha ganado cada concurso de adquisición de
importancia fuera de EE. UU. dirigido a un avión cisterna.

Para satisfacer las exigencias operativas de la Fuerza Aérea francesa, el A330 MRTT se
equipará con motores Rolls-Royce Trent 700 e integrará el sistema de pértiga de reabastecimiento en vuelo (Aerial Refuelling Boom System – ARBS) de Airbus Defence and Space, que se combinará con góndolas de repostaje bajo las alas, equipadas con manguera y cesta.

Asimismo, será posible reconfigurar el aparato para transportar hasta 271 pasajeros y llevar a cabo misiones de transporte aeromédico (medevac), pudiendo transportar incluso el módulo de cuidados intensivos francés MORPHEE –con capacidad para diez pacientes–, así como a 88 pasajeros.

Acerca del A330 MRTT

El A330 MRTT de Airbus Defence and Space es el único avión cisterna/de transporte estratégico de nueva generación disponible y en vuelo actualmente. Su gran capacidad básica de combustible de 111.000 kg, procedente del exitoso avión de línea A330-200 del que se deriva, permite al A330 MRTT destacar en misiones de reabastecimiento en vuelo sin necesidad de instalar depósitos adicionales de combustible.

Foto: Airbus Defence and Space

Foto: Airbus Defence and Space

El A330 MRTT se ofrece con una selección de probados sistemas de reabastecimiento en vuelo, como el sistema avanzado de pértiga de reabastecimiento en vuelo (Aerial Refuelling Boom System – ARBS) de Airbus Defence and Space, un par de góndolas situadas bajo las alas con manguera y cesta, o una unidad de reabastecimiento en fuselaje.

Gracias a su fuselaje ancho, el A330 MRTT también puede utilizarse como un avión de transporte capaz de llevar 300 soldados o una carga útil de hasta 45 toneladas (99.000 lb). También puede reconfigurarse fácilmente con hasta 130 camillas de transporte aeromédico (MEDEVAC).