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El Airbus A330 MRTT obtiene la certificación militar del INTA

Airbus Military ha obtenido la certificación para el avión cisterna de transporte multifuncional A330 MRTT (Multi Role Tanker Transport) por parte del organismo español de certificación Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA). De esta forma, se allana la senda para la primera entrega del avión a la Royal Australian Air Force (RAAF), prevista para las próximas semanas.

El A330 MRTT es en este momento el único avión cisterna y de transporte de nueva generación que ha sido certificado y que se ofrece a las fuerzas aéreas de todo el mundo. Bartolomé Marqués, Director de Pruebas y Certificación del INTA, entregó la certificación militar, el día 5 de octubre, a Miguel Ángel Morell, Vicepresidente Senior y Director de Ingeniería y Tecnología de Airbus Military.

La certificación abarca el diseño y operación de todos los sistemas militares añadidos al aparato con respecto al diseño civil básico, en especial, el sistema de manguera y cesta, así como el totalmente nuevo sistema de reabastecimiento de combustible en vuelo mediante pértiga (ARBS) que ha diseñado Airbus Military.

 

Esta autorización completa el Certificado Suplementario de Tipo (Supplemental Type Certificate – STC) que la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) concedió este año para la conversión del modelo básico del avión de pasajeros A330-200.

 

El Presidente de Airbus Military, Domingo Ureña, señaló: «Quisiera dar las gracias a todos y cada uno de los que han trabajado con tanto empeño para conseguir esta certificación. Este es un momento muy gratificante para todos, pues confirma que el A330 MRTT ha demostrado satisfactoriamente su aeronavegabilidad militar en todos los aspectos y la madurez de sus sistemas, así como su completa disponibilidad para entrar en servicio con los clientes. La combinación de la probada aeroestructura del A330 con los más avanzados —y ahora, certificados— sistemas de reabastecimiento en vuelo del mundo, que incluyen nuestro ARBS, transformarán el modo en el que se llevan a cabo las operaciones de reabastecimiento en vuelo ofreciendo al mismo tiempo una aptitud total para el transporte».

 

Vuelos de pueba

Airbus Military llevó a cabo más de 280 vuelos con el A330 MRTT y casi 170 más en un demostrador A310 para obtener esta certificación, además de efectuar casi 1.600 contactos en vuelo (tanto en seco y como con paso de combustible) con un avión receptor. Por otro lado, se efectuaron más de 600 contactos en los que el A330 MRTT era el avión repostado.

 

En total se trasvasaron más de 450 toneladas (un millón de libras) de combustible. Entre los aviones a los que el A330 ha reabastecido hasta ahora se encuentran los cazas F-16 y F-18, el E-3 AWACS, con su radomo de gran tamaño, y otro A330 MRTT, en un proceso conocido como repostaje Airbus Military suministrará dos MRTT a la RAAF antes de que finalice el año.

Los aviones, equipados con dos góndolas de reabastecimiento de manguera y cesta y la pértiga ARBS serán utilizados por el Escuadrón 33 de la base de Amberley de la RAAF. Pueden transportar asimismo a 270 pasajeros en configuración de dos clases.

 

En total hay encargos para 28 aparatos A330 MRTT por parte de las fuerzas aéreas de cuatro países: Australia, Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudí y el Reino Unido.

 

Edición: José Fernández – Foto: Airbus Military