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CATEC construye el Jaén el primer centro de vuelos experimentales de UAVs de hasta 650 kilos al despegue

El consejero andaluz de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo, Antonio Ávila visitó el viernes las obras

El consejero andaluz de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo, Antonio Ávila visitó el viernes las obras

El Centro de Vuelos Experimentales ATLAS, las primeras instalaciones de España dedicadas íntegramente a la experimentación de tecnologías y sistemas de aviones no tripulados UAS o UAV’s ligeros, estará en funcionamiento a finales de este año. La iniciativa la impulsa el Centro Avanzado de Tecnologías Aeroespaciales (CATEC), gestionado por la Fundación Andaluza por el Desarrollo Aeroespacial (FADA). Se ubicará en Villacarrillo (Jaén), donde ya ha comenzado las obras, que tienen un plazo de ejecución de ocho meses. 

ATLAS (Air Traffic Laboratory for Advanced unmanned Systems) ofrecerá a la comunidad aeronáutica internacional la primera instalación científico-tecnológica permanente para realizar de manera segura ensayos, simulaciones y validación de tecnologías aplicables a los UAV’s y a gestión del tráfico aéreo (ATM). Su finalidad es que las empresas desarrolladoras, fabricantes y operadoras de sistemas aéreos no tripulados, autoridades reguladoras, organismos oficiales, universidades, centros tecnológicos y centros de investigación, dispongan de unas infraestructuras innovadoras y un espacio aéreo segregado.

Todo ello lo hará idóneo para la I+D con este tipo de aeronaves, consideradas clave para el futuro del sector aeronáutico, tanto en el campo de la seguridad y defensa como en las nuevas aplicaciones de carácter civil y/o comercial, que se encuentran en pleno auge.

El centro jugará un papel importante en la validación de nuevas tecnologías especialmente aplicables a operaciones civiles, como pueden ser la gestión de desastres naturales, incendios y accidentes medioambientales, vigilancia de tráfico terrestre o marítimo, comunicaciones, meteorología, protección del medio ambiente, apoyo a agricultura y aplicaciones forestales, fotografía aérea, cinematografía, cartografía, y aplicaciones en defensa, seguridad y protección civil.

Aeródromo con pista de 800 metros

ATLAS se ubica en el paraje de Herrera, en el municipio de Villacarrillo (Jaén), un enclave que destaca por disponer de un espacio aéreo cuya situación, climatología y orografía son idóneas para el desarrollo de vuelos experimentales con aeronaves no tripuladas.

El centro dispondrá de un aeródromo dotado de instalaciones de excelencia, entre las que se incluyen una pista principal de aterrizaje y despegue de 800 metros de longitud y una auxiliar de hierba de 400 metros, una plataforma y un edificio de tres plantas para la planificación y el seguimiento de las misiones (torre de control con radar, sala de comunicaciones e instalaciones asociadas) y servicios (oficinas, despachos, etc.).

Además, contará con varios hangares independientes con espacio para talleres de mantenimiento y reparación de los UAVs, y otras instalaciones para el soporte logístico-técnico del centro. Además, tendrá una reserva de espacio aéreo segregado con una extensión aproximada de más de 1.000 kilómetros cuadrados. ATLAS podrá albergar aeronaves o sistemas no tripulados ligeros y tácticos, con una envergadura máxima de 12 metros, y un peso máximo al despegue inferior a 650 Kg.

Publicado en YouTube en febrero de 2013

Las principales actividades consistirán en estudiar cómo mejorar la capacidad de los aviones no tripulados y probar su eficacia en el aire. En concreto, se realizarán operaciones de UAV’s ligeros y tácticos, se validarán tecnologías de navegación, guiado y control de aeronaves, así como nuevas técnicas, ensayos y certificación de vehículos no tripulados y la cualificación de pilotos, operadores y mecánicos de mantenimiento de este tipo de sistemas aéreos.

La construcción de ATLAS se ha iniciado con las tareas de acondicionamiento del terreno y movimientos de tierra. La actuación pretende desarrollar la construcción de todas las infraestructuras en paralelo, tanto las pistas de vuelo y sus plataformas asociadas como el edificio de control y los hangares. El proyecto supone una inversión total de 4,2 millones de euros, cofinanciada por el Programa Operativo FEDER de Andalucía 2007-2013.

CATEC, referente internacional en I+D con UAV’s

El Centro de Vuelos Experimentales ATLAS es una iniciativa que permitirá dar un salto de calidad en el campo de los sistemas y aviones no tripulados y que, además, de potenciar una nueva tecnología de vanguardia para la industria aeronáutica. Su puesta en marcha supondrá un importante respaldo a la experiencia investigadora sobre los vuelos no tripulados en el ámbito civil.

Publicado en YouTube en junio de 2012

Este centro tiene entre sus líneas estratégicas el desarrollo de proyectos relacionados con UAV’s, y en apenas cuatro años, se ha convertido en un centro de referencia gracias a su liderazgo en diferentes iniciativas nacionales e internacionales de I+D+i, varias pertenecientes al VII Programa Marco de la UE.

En este contexto, CATEC está trabajando en proyectos de investigación dirigidos a desarrollar múltiples aplicaciones y sistemas con UAVs, como tecnologías de cooperación entre varios vehículos no tripulados y robots para su aplicación en misiones de protección civil y apoyo en catástrofes. Otro aspecto son los sistemas embarcados inteligentes en aeronaves no tripuladas para la lucha contra incendios, o aplicaciones que permitan que los aviones puedan, en el futuro, gestionar y resolver conflictos en el tráfico aéreo de forma autónoma, entre otras cuestiones.

CATEC es un centro de excelencia que actúa de interfaz entre los agentes del sistema Ciencia, Tecnología y Empresa, y contribuye a la mejora de la competitividad de las empresas del sector mediante la investigación científica, la transferencia de tecnología y los servicios avanzados. Se trata de un centro tecnológico único a nivel nacional por sus amplias capacidades tecnológicas y su equipamiento científico-tecnológico, con una inversión superior a los 21 millones, así como por su cualificada plantilla, compuesta actualmente por más de 60 especialistas y técnicos, la gran mayoría de ellos titulados superiores.

CATEC trabaja actualmente en más de 40 proyectos, tanto con organismos públicos de investigación como con empresas, y sus instalaciones cuentan con un espacio de 3.000 metros cuadrados para laboratorios y talleres y 1.500 metros cuadrados de oficinas, ubicadas en el Parque Tecnológico Aeroespacial de Andalucía Aerópolis (Sevilla), único complejo empresarial e industrial de España dedicado en exclusiva al sector aeronáutico.