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Astrium gana contratos de la ESA para diseñar el Ariane 6 y continuar el desarrollo de Ariane 5 ME

El lanzador Ariane 5

El lanzador Ariane 5

La Agencia Espacial Europea (ESA) acaba de confiar a Astrium 108 millones de euros en acuerdos de contratista principal que cubren el desarrollo de los lanzadores Ariane 6 y Ariane 5 ME. Estas adjudicaciones son consecuencia de las decisiones tomadas durante la Conferencia Ministerial de ESA en Nápoles, los días 20 y 21 de noviembre de 2012.

Bajo estos contratos, Astrium lanzará la definición preliminar y estudios de viabilidad del futuro lanzador europeo Ariane 6. De una duración prevista de seis meses, la fase de estudio debe determinar el concepto y arquitectura escogidos para el lanzador Ariane 6. También, se deberá determinar las principales especificaciones del nuevo lanzador antes de poner en práctica su desarrollo industrial.

Boceto del diseño

Un boceto del diseño de Ariane 6 ya ha sido establecido: será un cohete modular, con una capacidad de carga de tres a seis y media toneladas en órbita geoestacionaria. Esta configuración, denominada PPH, consiste en dos etapas inferiores de combustible sólido y una etapa superior criogénica propulsada por el motor reencendible Vinci, puesto a punto por Snecma (Grupo Safran).

Astrium debe ahora estudiar las posibles configuraciones PPH y proponer la mejor solución con respecto a los objetivos técnicos y a los calendarios del programa, y también en lo que concierne a respetar el objetivo presupuestario (de 70 millones de euros cada lanzamiento) y con el mismo imperativo de fiabilidad de Ariane 5.

Ariane 5M

Astrium, junto con sus socios industriales, también continuará con el desarrollo de Ariane 5 ME (Midlife Evolution), la versión modernizada de Ariane 5 que, en comparación con el lanzador actual, aportará una reducción del 20% en el coste por kilo transportado, gracias a una mejora de rendimiento del 20% por el mismo precio.

Los ministros de los estados miembros de la ESA, reunidos en Nápoles confirmaron su desarrollo con vistas a un primer vuelo previsto para 2017 ó 2018. Astrium debe ahora adaptar el programa en concordancia con las decisiones de la conferencia ministerial, teniendo en cuenta las sinergias con el programa Ariane 6, al tiempo que se mantiene la idea de una entrada en servicio lo más pronta posible.

Esto permitirá a Astrium a organizar el desarrollo de los elementos comunes a Ariane 5 ME y a Ariane 6, incluyendo el motor reencendible Vinci® para la etapa alta de ambos lanzadores, así como identificar todas las posibles sinergias entre los dos programas.

Alain Charmeau, Presidente de Astrium Space Transportation, dijo que «los estudios destinados al desarrollo industrial de Ariane 6 allanarán el camino para este lanzador de nueva generación. La fabricación de Ariane 5 ME comenzará inmediatamente –llevamos trabajando desde hace ya más de tres años– con el fin de estar listos para su primer vuelo, que está previsto para dentro de cinco años».