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Emirates desvió 60 vuelos en 2016 por emergencias médicas pasajeros

Emirates

El desvío de vuelos por emergencias médicas suponen una pequeña parte de los millones de vuelos que se operan anualmente, pero es un proceso costoso para las aerolíneas. Cada vez más personas viajan en avión, lo que supone que el número de incidencias médicas a bordo ha ido creciendo gradualmente con los años.

Emirates, la mayor compañía aérea por tráfico internacional, realiza más de 3.500 salidas a la semana, y operó más de 194.000 vuelos en 2016. En estos doce meses, la aerolínea se vio obligada a efectuar más de 60 desvíos de vuelo por emergencias médicas.

La desviación de un solo vuelo puede costar a Emirates desde 50.000 dólares americanos a más de 600.000, dependiendo de la naturaleza de la desviación, donde hay que incluir gastos como el combustible, el catering del vuelo, las tasas de  aterrizaje, las tarifas de handling, los costes de navegación aérea, las nuevas reservas de los pasajeros y las conexiones siguientes, así como otros costes asociados para atender tanto a la tripulación como a los pasajeros.

Adel Al Redha, Vicepresidente Ejecutivo y Director de Operaciones de Emirates, señaló: «Realmente no  tenemos expectativas de recuperar los gastos de la desviación de un vuelo, pero el bienestar de nuestros clientes siempre es nuestra prioridad número uno. Las aerolíneas afrontan las emergencias médicas de manera diferente, ya que no hay regulaciones internacionales en la materia. En Emirates, como todo lo demás que hacemos, la seguridad de nuestros pasajeros es lo primero. Si hay una emergencia médica a bordo, nuestra tripulación tiene la formación y equipo necesario para ayudarles a evaluar la situación, y ofrecer el mejor resultado posible a los pasajeros afectados».

Asientos de clase económica de un A380 de Emirates

Formación de la tripulación y equipo médico a bordo

En 2016, Emirates invirtió cerca de 23.000 horas en formación médica en la tripulación de cabina y los pilotos para garantizar que están preparados para prestar la asistencia necesaria a pasajeros a bordo.

Toda la tripulación de Emirates pasó por un amplio programa de formación inicial, requerido por la Autoridad de Aviación Civil General de los Emiratos Árabes Unidos, ampliado a través de programas de formación continua para mantener al día sus capacidades. Asimismo, también asistió a cursos específicos adicionales para el uso de equipo médico a bordo.

La formación médica que proporciona Emirates a su tripulación incluye tanto aspectos teóricos como prácticos. Les prepara para reconocer y afrontar situaciones comunes, pero lo más importante, a reconocer y afrontar escenarios inesperados donde pueda estar en peligro la vida cuando el tiempo apremia.

Los temas que se tratan incluyen soporte vital básico (RCP); patologías como  asma, enfermedades cardíacas, convulsiones y reacciones alérgicas; aspectos relacionados con el trauma e incluso el parto de emergencia, entre otros. Los pilotos también asisten a sesiones de formación que abarcan cuestiones como la hipoxia, la malaria, el dengue, la conmoción, la reanimación cardiopulmonar,  problemas de asfixia y los problemas de salud en el trabajo.

Emirates ha invertido más de 7 millones de dólares en la instalación de equipo médico a bordo, con un gasto de mantenimiento anual que supera los 1.7 millones de dólares. El equipamiento en cada avión de Emirates incluye un kit médico de emergencia, botellas de oxígeno, reanimadores, un desfibrilador, una unidad de telemedicina, así como un servicio de asesoría médica vía satélite 24/7 que conecta a tripulantes con asesores médicos especializados en aviación que pueden ayudar a evaluar la situación del pasajero en tiempo real.

Cockpit de un A380 de Emirates

Hacer la llamada correcta

De media, la tripulación de Emirates realiza alrededor de 20 llamadas a los servicios médicos especializados cada 100.000 pasajeros transportados. La mayoría de las llamadas no requieren el desvío del vuelo, pero la consulta con un profesional ayuda a que la tripulación tome mejores decisiones y ofrezca un  apoyo adecuado a los pasajeros afectados, especialmente cuando no hay profesionales médicos voluntarios en el vuelo.

El equipo interno de especialistas médicos en aviación, planificadores de vuelo y controladores de operaciones de Emirates trabajan conjuntamente para llevar a cabo una planificación detallada de posibles escenarios y actualizaciones periódicas de los protocolos de desvíos de vuelos, de acuerdo con la creciente red mundial de la aerolínea, los últimos avances en tecnologías médicas a bordo y técnicas de formación.

Al Redha añadió: «Si tenemos que desviar un vuelo, nuestro objetivo es obtener atención médica para el pasajero afectado tan pronto como sea posible. A través de nuestros asesores médicos y el equipo de control de operaciones de Emirates, identificamos el mejor lugar donde el pasajero puede recibir una atención apropiada, y donde el aeropuerto puede asistir de forma idónea a los pasajeros y al avión. El lugar de desvío seleccionado puede ser un lugar donde los costes médicos son caros y los viajeros deben considerar contar con un seguro adecuado antes de viajar».