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Efectuado el primer vuelo del Airbus A350-1000

El primer Airbus A350-1000 del consorcio europeo ha despegado esta mañana del aeropuerto de Toulouse con siete tripulantes a bordo para realizar una primera travesía de cuatro horas y 18 minutos antes de aterrizar en el mismo lugar.

La versión alargada del A350 nace para competir con la serie 777 de Boeing. Mide casi 74 metros de largo, tiene capacidad para 366 pasajeros (40 más que el A350-900) y puede recorrer unos 15.000 kilómetros sin repostar, con un ahorro de combustible del 25% con respecto a su rival estadounidense.

Airbus

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Equipado con los nuevos motores Trent XWB-97 de Rolls-Royce, el avión sobrevoló el suroeste francés mientras la tripulación experimentaba las cualidades del aparato y el envolvente del vuelo. La aeronave iba acompañada de un avión que la seguía para observar y filmar las diferentes maniobras. Todo el desarrollo se seguía en tiempo real desde tierra gracias a un enlace de telemetría directo.

Aprovechando la experiencia de la campaña original de ensayos del A350-900 (llevada a cabo en 2014), el programa de desarrollo del A350-1000 será más breve, durando menos de un año para los tres aviones. Los cometidos del MSN059, el avión que ha volado hoy, serán explorar el envolvente de vuelo, las cualidades de manejo, las cargas y la frenada.

El segundo avión en volar, el MSN071, también se encargará de evaluar el comportamiento de la aeronave, además de la capacidad de frenado, los motores, sistemas y piloto automático. El tercer y último avión en iniciar el vuelo, el MSN065, irá dotado de una cabina equipada para evaluar el funcionamiento de ésta y de los sistemas de aire.

Airbus

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Este avión será también el que realice los “early long flights” (vuelos iniciales de largo recorrido) y los vuelos de pruebas de ruta. La campaña culminará con la certificación tipo, seguida de la entrada en servicio durante la segunda mitad de 2017.

El cliente de lanzamiento de la versión -1000 es Qatar Airways, que ha encargado 37 aviones. Le siguen United Airlines (35 aviones); Cathay Pacific (26); Etihad (22); British Airways (18); LATAM (14); Japan Airlines (13); Asiana Airlones (10); Air Lease Corporation (9), Virgin Atlantic (8) y Air Caraïbes (3). En total, son 195 aviones.