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Virgin Galactic retoma los vuelos de prueba de la nave espacial SpaceShipTwo

El pasado 9 de septiembre Virgin Galactic retomó los vuelos de pruebas del avión lanzadera WhiteKnightTwo llevando cautivo a la nave SpaceShipTwo (SS2), con la que se proyecta realizar vuelos turísticos al espacio a una distancia de la Tierra de entre 100 y 110 km.

El vuelo partió del desierto de Mojave (California) y duró 3 horas y 43 minutos. En la SS2 ‘Unity’ estuvieron los pilotos Mark Stucky y Dave Mackay, mientras que en la WK2 se encontraban Mike Masucci y Todd Ericson, acompañados por el ingeniero de vuelos de prueba Wes Persall.

El vuelo sirvió para comprobar funcionamiento de los sistemas de la SS2 a una altura de aproximada de 50.000 pies.

Virgin Galctic

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En un comunicado Virgin Galactic informa que ahora se estudiarán los datos recopilados durante el vuelo, a fin de adoptar las mejoras que sean convenientes con vistas a futuros vuelos.

El proyecto de realizar vuelos turísticos al espacio por parte de la Virgin Galactic acumula ya años de retraso, a causa principalmente de dos contratiempos. El primero apareció al pasar del prototipo de la SS1 a la SS2. Con el primer aparato se ganó el premio X-Prize, dotado con 10 millones de dólares. Consistió en realizar tres vuelos y alcanzar una altura de 100 km. en cada uno de ellos. Al pasar al prototipo que llevará a los turistas al espacio, el SS2, se comprobó que la potencia del cohete que lo propulsa al quedar liberado del WK2 era insuficiente.

Virgin Galactic

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Después, en octubre de 2014 se estrelló durante un vuelo de prueba el SS2, falleciendo un piloto y resultando con heridas graves el acompañante. El sinestro se produjo al modificarse la configuración de la aeronave antes de tiempo, modificación indispensable para efectuar el regreso a tierra. El aparato se desintegró en vuelo.